Mujeres de nuestra historia

Josefina Salgado, nuestra primera gran cuatrocentista

El atletismo femenino volvi贸 con fuerza en 1963, al organizarse los primeros Campeonatos de Espa帽a de la nueva 茅poca. Desde el a帽o siguiente fueron muchas las provincias en las que se comenzar铆a a practicar, y as铆 surgieron muchas atletas. Entre ellas, y movida por su hermana peque帽a, Aurora, que corri贸 un cross en Orense, estuvo Josefina Salgado. La primera cuatrocentista digna de tal nombre. Hab铆a nacido, all铆 en Orense, el 16 de marzo de 1946, y apareci贸 por primera vez en la pista, ya con una cierta edad, en 1965., con marcas en 800 metros y en salto de longitud.

Pero fue 1966 el a帽o en que empez贸 a destacar, y se puso directamente en la primera fila nacional. Para ponernos en contexto, recordemos que al comenzar el a帽o, a煤n ninguna espa帽ola hab铆a bajado del minuto en la vuelta a la pista, el r茅cord nacional era 1:00.3 de Ana Mar铆a S谩nchez, logrado en 1965. En junio, Mar铆a Jos茅 Alvarez-Fontenla consigui贸 por fin superar esa barrera, al lograr una marca de 59.7 en un encuentro en Madrid. Pero la prueba estaba en ebullici贸n, dentro del nivel de la 茅poca. En agosto, en un encuentro contra B茅lgica, Mar铆a Dolores Garc铆a roz贸 el r茅cord al registrar 59.8. Y el Campeonato d Espa帽a, tard铆o, en septiembre, vio llegar una nueva protagonista. Se trataba de Josefina Salgado, que gan贸 en 59.9, por delante de la oscense Mar铆a Rosa Sierra, campeona los dos a帽os anteriores. Alvarez-Fontenla qued贸 cuarta, y Garc铆a quinta, en una final con cuatro gallegas entre las cinco primeras. Como era l贸gico en aquellos tiempos iniciales, el panorama del 400 femenino en Espa帽a se hab铆a revolucionado en un a帽o. No fue la 煤nica aparici贸n de Salgado en el Campeonato, pues tambi茅n fue cuarta en salto de longitud, con 4,77.

Por entonces, entrenaba en Orense, donde trabajaba como administrativa en la Delegaci贸n Provincial de Ganader铆a. A final de 1967 obtuvo una beca en el INEF de Madrid, por lo que se traslad贸 a la capital. Expirada la beca, comenz贸 a trabajar en el club Vallehermoso, al que se incorpor贸, y despu茅s como maquetista grabadora en IBM.

Su aparici贸n en el 400 se consolid贸 en 1967. El primer gran 茅xito se produjo en el Gran Premio Internacional Ciudad de La Coru帽a en julio, cuando gan贸 los 400 metros en 59.1, batiendo el r茅cord de Alvarez-Fontenla, por delante de Coro Fuentes, con la que habr铆a de competir muchas veces. A la semana, y en el mismo escenario de Riazor, se produjo la devoluci贸n de visita del equipo belga. Salgado y Fuentes fueron las representantes espa帽olas, y la orensana se clasific贸 segunda, con 58.5, nuevo r茅cord de Espa帽a. El Campeonato nacional volvi贸 a ser en septiembre, en Vallehermoso, y ah铆 se encontraron de nuevo Josefina y Coro. Josefina Salgado gan贸 los 400, con 59.5, frente a Fuentes a Mar铆a Rosa Sierra, que completaron el podio. Al d铆a se volvieron a encontrar en el 800. Coro Fuentes llev贸 el peso de la carrera, pero cuando se aprestaba a la victoria, Josefina hizo valer su final y logr贸 el doblete, con 2:20.3, su mejor marca hasta entonces.

El a帽o 1968 comenz贸 a gran nivel, desde la pista cubierta. El 3 de febrero bati贸 el r茅cord nacional de 500, con 1:21.0, que dos a帽os despu茅s le arrebatar铆a Coro Fuentes con 1:17.8 mientras la propia Salgado hac铆a 1:19.5. El d铆a 17, en el Campeonato de Espa帽a, Salgado qued贸 campeona de 400, con 59.3, nuevo r茅cord nacional en una prueba que estaba de estreno; y a la semana igual贸 ese r茅cord en el Gran Premio Internacional de Madrid. En ambas ocasiones, por delante de Coro Fuentes. El 9 de marzo, por tercera vez consecutiva en el Palacio de los Deportes de Madrid, corri贸 los 400 metros en los III Juegos Europeos. Le correspondi贸 la segunda eliminatoria, en la que qued贸 cuarta; pero con 58.1, no s贸lo bati贸 su propio r茅cord en pista cubierta, sino que tambi茅n mejor贸 sus 58.5 al aire libre.

Esta marca cay贸 en el Trofeo Canguro aquel mismo a帽o. El 8 de junio, y por detr谩s de la italiana Donata Govoni que registr贸 unos entonces inalcanzables 55.1, Josefina Salgado bati贸 el r茅cord nacional con 57.9, mientras su eterna rival Coro Fuentes quedaba tercera con 58.8. Al a帽o siguiente, en el mismo Trofeo Canguro, Fuentes se tomar铆a la revancha al quedar segunda con 57.3, consiguiendo as铆 su 煤nico r茅cord nacional de 400, por delante de Josefina que hizo 57.9.

Peor esta rivalidad se hab铆a extendido tambi茅n al 800. El r茅cord de Espa帽a pertenec铆a a Mar铆a teresa Torres, con 2.15.2, desde el Espa帽a-B茅lgica de 1967. El 19 de mayo, en el Gran Premio Internacional San Jorge de Barcelona, tanto Salgado como Fuentes arrasaron esa marca, con victoria de Josefina, 2:12.9, r茅cord de Espa帽a, por delante de Coro Fuentes, que hizo 2:13.7. El Campeonato de Espa帽a se celebr贸 en Vallehermoso, en julio. El 400 fue para Josefina Salgado, que domin贸 a placer la carrera, ganado en 58.5. En cambio al d铆a siguiente en los 800, fue Coro Fuentes la que domin贸 de principio a fin, y triunf贸 en 2:13.8, mientras Salgado era subcampeona con 2:16.0.

El a帽o 1969 fue mucho m谩s flojo, en marcas y en competici贸n. Su mejor marca fueron los 58.9 en 400 que logr贸 en Madrid en agosto, cuatro d铆as antes de ir a Atenas al encuentro contra Grecia en que fue segunda con 59.3. El campeonato de Espa帽a hab铆a sido en julio. En los 400 metros qued贸 subcampeona en 59.0 detr谩s de la c茅ltica Mar铆a Angeles Mandado, que le super贸 en la recta final despu茅s de que Josefina dominara desde la salida. En cuanto a los 800 metros, se consolid贸 desde ese d铆a el dominio de Coro Fuentes, que qued贸 campeona en 2:12.8, batiendo por una d茅cima el r茅cord del a帽o anterior de Josefina. Seis veces m谩s lo mejorar铆a, hasta llevarlo a 2:07.8. En esa carrera fue segunda Bel茅n Azpeitia, tercera Consuelo Alonso que adem谩s gan贸 el primer Campeonato de 1.500, y Josefina Salgado qued贸 cuarta con 2:16.7, su mejor marca del a帽o.

En 1970 gir贸 hacia pruebas m谩s cortas. Hasta entonces su mejor marca de 200 metros era de 26.4, lograda en 1968, y el r茅cord de Espa帽a lo ten铆a Mar铆a Luisa Orobia en 24.8. En mayo, en el Trofeo Vallehermoso, mejor贸 notablemente su marca con 25.7, por delante de Isabel Monta帽谩 25.8, las dos mejores marcas espa帽olas del a帽o, mientras en la carrera masculina Magari帽os bat铆a el r茅cord nacional con 20.8. Los Campeonatos nacionales fueron en julio, y ah铆 dobl贸 en 200 y 400, con sendas victorias. Primero en los 400, en una carrera que dominaba Mar铆a Feu hasta que Salgado le bati贸 en el sprint final con 57.7; y luego en los 200, con 25.9. Su mejor marca en 400, y mejor nacional, la logr贸 en septiembre, en las Fiestas de la Merced en Barcelona, con 57.5.

El a帽o 1971 consolid贸 este paso a las distancias cortas, y el regreso a los 茅xitos frente al crono. Comenz贸 en junio en Barcelona, en el Gran Premio Wamba Pirelli. En una carrera que dominaron a otro nivel la austriaca Maria Sykora con 53.6, y la irlandesa Claire Walsh con 53.7, Josefina Salgado fue tercera en 56.8. Bat铆a de ese modo el r茅cord nacional que Coro Fuentes hab铆a puesto en 57.3 dos a帽os antes. Al mes siguiente en Vallehermoso se celebr贸 el Campeonato de Espa帽a. Primero gan贸 los 200 en 25.2, y a continuaci贸n domin贸 por completo el 400. Aunque corri贸 por la calle 1, se impuso totalmente, y gan贸 con 55.5, batiendo en m谩s de un segundo el r茅cord de Espa帽a, y sacando m谩s de dos segundos a sus compa帽eras en el podio, Rosa Ochandiano y Rosa Colorado.

En agosto particip贸 en el Campeonato de Europa de Helsinki, en el estreno de las atletas espa帽olas. No pudo pasar de la eliminatoria, en la que registr贸 56.27. De regreso a Espa帽a, el d铆a 29, particip贸 en el encuentro contra Francia. Evidentemente Colette Besson estaba en otra categor铆a, y gan贸 con 52.7, pero Josefina fue tercera con 55.4, r茅cord de Espa帽a, mientras Rosa Colorado ya hac铆a 56.0. En el relevo 4×400 el cuarteto espa帽ol encabezado por Salgado bati贸 el r茅cord nacional con 3:51.6, bajando por primera vez de los cuatro minutos, aunque lej铆simos de las francesas. Y como la temporada fue muy larga, en octubre llegaron los Juegos Mediterr谩neos en Esmirna. All铆 qued贸 tercera en los 400 metros, con 56.0, detr谩s de dos conocidas, Colette Besson y Donata Govoni.

Poco hay que se帽alar en 1972. Comenz贸 en enero, en la pista cubierta, con r茅cords de 300 (43.2) y 600 (1:40.4). Lo mejor de la temporada al aire libre lleg贸 en julio, en el cuadrangular de Bruselas contra B茅lgica, Francia y Noruega. La 煤nica victoria espa帽ola se produjo en los 400 metros, donde Josefina Salgado tras una salida prudente, remont贸 en la recta final ganando en el sprint a la francesa Thomas. Tambi茅n form贸 parte Salgado del relevo largo que con 3:48.5 bati贸 el r茅cord nacional del a帽o pasado. Sin embargo, al Campeonato nacional de la semana siguiente no pudo acudir por lesi贸n.

Mucho mejor fue 1973, su gran a帽o a nivel de marcas. Empez贸 en la pista cubierta, recuperando el r茅cord nacional de 400 metros. Sus 58.1 del Europeo hab铆an sido batidos por Mar铆a Feu, con sucesivos 57.8 y 57.0. En febrero de 1973 en el Trofeo Vallehermoso bati贸 esa marca con 56.2, y al mes siguiente, con ocasi贸n del Espa帽a-Gran Breta帽a masculino, la mejor贸 hasta 55.9. El 10 de marzo, en Rotterdam, en el Campeonato de Europa, cay贸 en la cuarta eliminatoria, con 56.04. Ambas plusmarcas, la manual y la el茅ctrica, duraron hasta los 55.25 de Rosa Colorado en 1977. En el Campeonato de Espa帽a, mientras, gan贸 los 800 con 2.15.5.

Ya al aire libre, el primer 茅xito importante lleg贸 en junio en Barcelona, en el encuentro contra B茅lgica, donde gan贸 los 400 metros con 54.9, nuevo r茅cord nacional. Adem谩s particip贸 en el relevo que hizo r茅cord con 3:48.0. Una semana despu茅s, en el Campeonato provincial de Madrid, bati贸 por fin el r茅cord de 200 metros de Mar铆a Luisa Orobia, al lograr 24.6 en una eliminatoria. El 1 de julio volvi贸 a la selecci贸n espa帽ola, que disput贸 en Rijeka la eliminatoria de la Copa de Europa. Maria Sykora, habitual rival, gan贸 los 400 en 53.7, y Salgado fue tercera con 54.6, otra vez r茅cord de Espa帽a. El mismo ocup贸 el relevo, r茅cord en 3:43.2. Y a las dos semanas en Barcelona, los Campeonatos nacionales. Primero gan贸 los 800, en 2:11.4, venciendo la resistencia de Pilar Freixa; y al d铆a siguiente, corriendo por la calle 6 y sin ninguna referencia, arras贸 en los 400 metros, con un nuevo r茅cord espa帽ol de 54.1, mientras Rosa Colorado era segunda con 56.3, y su hermana Aurora Salgado quedaba quinta. Este 54.1 fue su 煤ltima plusmarca en los 400, y la coloc贸 95 en el ranking mundial del a帽o. En 1975 Rosa Colorado marc贸 54.07, y en 1976 53.8, quitando a Josefina Salgado el r茅cord de 400 que hab铆a batido por primera vez en 1967. En el 煤ltimo d铆a de la temporada, el 31 de octubre, el Trofeo Clausura de la FAM incluy贸 un 400 vallas en el que Josefina Salgado hizo 1:04.7, mejor marca espa帽ola de esta prueba a煤n no oficial, y que dur贸 hasta 1977.

En 1974 el Campeonato de Espa帽a fue en Vallehermoso, en julio, y los resultados se vieron muy afectados por el viento a favor. Josefina Salgado hizo doblete. Particip贸 en 200 metros, donde gan贸 la primera serie con 24.7, mejor marca espa帽ola del a帽o, y tambi茅n la final, donde el viento de +4,5 invalid贸 los 24.4 que hubieran mejorado su propio r茅cord nacional. Lo mismo le ocurri贸 en el salto de longitud, donde volv铆a a participar despu茅s de muchos a帽os. El r茅cord de Espa帽a lo ten铆a Isabel Monta帽谩 con 5,92. Despu茅s de un tercer salto de 5,72 que la puso en cabeza, Josefina Salgado salt贸 en el cuarto 5,92 pero con +3,6; y en el quinto 5,93 con +3,2: dos r茅cords sucesivos que se fueron al limbo por el viento favorable, pero que le dieron el t铆tulo nacional por delante de Carolina Nolten que se qued贸 en 5,83 tambi茅n ventosos. En cuanto a los 400 metros, lo mejor del a帽o lo hizo en agosto, en el encuentro contra Dinamarca, donde qued贸 segunda con 55.5.

Y aqu铆 se termin贸 la carrera atl茅tica de Josefina Salgado, que a煤n inici贸 la temporada 1975. Pero las dificultades que supon铆a el trabajo, y alg煤n desencuentro con las autoridades deportivas, la llevaron a la retirada. Por desgracia, en 1989 falleci贸 de un modo tremendamente prematuro. Quedaba el recuerdo de una atleta que llev贸 los 400 metros femeninos a otro nivel.

Por :聽Jos茅 Javier Etayo

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